【欧时评论】特朗普税改带来的不仅是美国的问题

发布时间: 2017-12-05 22:05:14   来源:欧洲时报 作者:欧洲时报评论员 浏览次数: 评论:0

【欧洲时报】美国众议院、参议院相继通过各自版本的税改法案后,两院于12月4日开始就最终版本进行协商。鉴于两个版本并无重大分歧,税改法案的通过并无悬念。这一税改被视为特朗普担任总统以来最大的政绩,但无论是在美国国内还是在国外,特朗普的这一成功都引起了强烈的不安。

从美国国内来看,目前的不安主要聚焦于税改的“劫贫济富”。从美国媒体的报道来看,即使是国会预算办公室也承认,未来10年真正的获益者将是美国收入最高的少数人;根据《纽约时报》的分析,美国1%富有人口平均可望获得83%的税务减免,而占人口0.1%的富有群体税务优惠则可望占98.1%。根据美国预算与政策优先事项中心对税改后果的预测是,到2027年,约45%的税收减免将流向收入高于50万美元的家庭(不到申报人口的1%),约38%将流向收入超过100万美元的家庭(约占申报人口的0.3%)。即使是“表现谨慎”的参议院版本,也将导致收入低于7.5万美元的家庭处境可能不如今天。

与此同时,美国将企业税率从35%降到20%的税改将大大加重国家的债务负担。尽管特朗普乐观预言税改将推动经济大幅增长,但国会相对谨慎乐观的预测是国家税收将减少1.4万亿,去除增长创收后,赤字仍将增加1万亿;而相对中性的经济机构预测,美国的财政赤字将增加1.4万亿甚至到2万亿。从这种前景可以推断,税收大减将导致政府预算压力剧增,而政府削减开支的主要领域难免是医疗和社会保障。共和党已经毫不隐讳地表示,希望削减联邦政府几乎所有非国防机动开支,不难想像,首当其冲的对象是美国的哪些阶层和人群。

减税有益于富裕阶层以及国家将因此削减福利的前景表明,所谓重大的税改实质上意味着将资源进一步从美国收入分配的底层、中层甚至中上层向最顶层转移,而民众在经济上缺乏保障的现象将进一步加剧。

特朗普在美国参议院通过税改案后,就当天股市上涨发表评论说,市场受到了税改带来利好的鼓舞,此话几乎让人哭笑不得。税改可能带来短期利好不假,但关注市场者都知道,这类利好通常已经被市场提前“享用”,跟当天股市行情不一定有直接关系。往更深层次看,股市大跌通常意味着经济下行,但近几十年来的情况表明,股市好不一定意味着经济好,尤其不能证明有益于实体经济,更不能证明有益于普通民众。由此涉及到与“对企业减税有利于投资”之类的问题:美国统计显示,企业利润接近历史高点,很多企业现金充裕,但固定投资却依然低迷;近几十年来,高管薪酬制度发生巨变,鼓励把利润拿来分配,而不是投资;税改将使企业利润进一步增加,但由此断言企业投资将大幅增长,从近年的趋势来看,并无任何令人信服的依据。

至于税改能大大加强美国企业在国际上的竞争力的说法,也难免带有似是而非的色彩。根据麦肯锡全球研究所最近披露的有关美国制造业状况的报告,只有1%的美国公司对外出口产品,而在这1%中,绝大多数并不存在缺乏投资的问题。至于税改案中另一明星条款,即通过税务优惠鼓励海外资金回流,调查显示大部分汇回资金将用于回购股票和派发股息。面对这种前景,认为税改将能长期推动经济发展恐怕显得过于乐观。

另一个跟美国税改相关的问题既是美国的问题,也是世界的问题,即美国虽然债台高筑,但迄今为止并不担心美债找不到买家。这种状况在美国财政状况可能大大恶化的情况下,谁能确保全球买家对美债永远保持信心?一旦这种信心发生动摇,巨大的债务负担最终将由谁来承担?从美国富有的精英今天通过如此巧取豪夺的税改案这一现实来推理,将来要他们来承受这样的负担是令人难以想像的事。

鉴于美国保持着世界第一强国的地位,美国的重大税改政策自然引起其他国家和地区的关注,从目前情况来看,中国和德国已经表现出一定程度的不安,主要是担心特朗普税改引发的竞争性减税等外溢效应,因为中国和欧盟都面临给企业减税的压力。数十年的全球化为各国带来了形形色色的社会问题,其中最明显的一个问题是贫富差距现象的加剧,而调节贫富不均的一个重要杠杆恰恰是税收和财富再分配,如何在适应经济现实与实现社会公平之间不断寻找平衡点是希望对社会负责的政府面临的重大问题。在这方面,欧陆国家曾试图抵御强势美国的影响,但成功者极少,欧盟不少国家甚至以美国为挡箭牌,为自身日益严重的社会不公作辩护。现在,特朗普税改不仅可能让美国陷入更难摆脱的困境,还会使全球面临更严峻的挑战。回顾数十年来世界发展的轨迹,各国都应该意识到,未来在经济和税务问题上仍然唯美国马首是瞻绝非出路。

(编辑:原野)

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