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后疫情时代英国签证过期续签指南

发布时间: 2020-07-24 09:42:23   来源:欧洲时报英国版 作者:余梁意、王岩、陈斯睿、田皓雪子、李悦欣 浏览次数: 评论:0

【欧洲时报记者余梁意、王岩、陈斯睿、田皓雪子,实习记者李悦欣报道】英国抗疫打到下半场,全面解封后商业社会回归繁荣指日可待,但不少在英华人面临的真实困境也随之浮出水面。尽管英国内政部已经为受疫情影响的多种签证持有者出台了不同政策,但现实情况的复杂性远远超出现行政策所覆盖的范围。由于飞行限令,飞往中国的机票一票难求,内政部先前出台的签证有限期延后至7月31日,但这之后签证到期的华人可谓留不下、走不得。更令人担心的是,疫情造成的去留难题是否会化作护照上的“不良”记录。

读者求助邮件一时间塞满了本报邮箱,本报记者遂拨通了英国内政部新闻办公室的电话,为受困华人“讨个说法”。截至出稿前,内政部回复最新消息称,正持续考虑延期可能。

工签:最后一刻抢签成功

Piere是某跨国公司派驻英国的高管,全家人持T2签证。他们在英国的居留证5月就过期了,正常来讲应该在3月份就递交所有材料更新居留,但是因为疫情原因,英国移民局所有分理处都关门,无法提取指纹。

6月初开门后,律师建议他们随时到移民局网站上预约办理时间,他们每天半夜上网刷移民局网站都没有成功。一家人已经“非法滞留”在英国一个月,哪都不敢去。没想到,7月初移民局主动发邮件和他们联系,解释移民局一直在处理5月之前积压的申请,现在预约已经对他们开放,他们可以随时预约。

上网一看,当天就有位置,想来移民局考虑到社交距离,每天开放的预约人数不多。大概这也是他们为什么一直在网上刷不到预约的原因之一。

预约当日,全家人开车进城,以往排着长队的移民局门可罗雀,门口贴心地摆着消毒液,带着口罩的工作人员直接把他们领到办事员处,一家人分别取了指纹,15分钟不到就把手续全部办完。工作人员说最多8周就能拿到他们的新居留,结果一周不到他们就收到移民局的通知,新居留已经办完,终于一块石头落地了。

学生签续签:留不得走不了

考虑到尚未完成的学业,很多预科生们也选择留守英国。刚刚结束了谢菲尔德大学硕士预科学年的Coco就是其中之一,她表示,由于十月底仍需赴英开学,路途和隔离所需要花费的时间、金钱成本和风险都要做双倍考虑,于是她放弃了暑假回国的打算,希望能在英国境内续签。

但到七月中旬,中英航线依然紧张,英国移民局针对八月初就签证到期的留学生们也迟迟未出政策,这使得和Coco一样的许多中国预科生们陷入困境。签证难办的主要阻碍有2个:一是学校并未发放学生录取确认函(Confirmation of acceptance for students,以下简称“CAS”),二是由于疫情,大学延迟开学日期至10月26日,与签证到期日期间隔超过28天。

她告诉记者,自己和身边的同学们已经通过发邮件、打电话等方式,多次向学校和移民局提出诉求,但两方“踢皮球”的消极态度“死板且缺乏人情味”:“除了让我们耐心等待,它们并没有正面回答我们的问题,也没有做出实际的行动。”

据悉,英国格拉斯哥大学对此专门开设了免费预科课程,开课日期为8月31日,以满足为学生发放联合CAS(即正课+语言课)的条件。Coco说,谢菲校方目前表示7月20日将开始发放CAS,但她最担心的是,届时如果内政部还没有明确指示,学校也不在规定日期内开设新课,那么她既无法延长或申请新签证,又买不到机票回中国,恐怕在签证过期后被判定为非法滞留,影响后续学生签证的申请和学业的完成。

针对在7月31日后到期的学生签证持有者是否有相应的指导政策?由于买不到机票导致学签到期后滞留英国是否会造成不良记录,影响后续签证申请?

截稿前,本报记者又收到内政部最新消息回复,表示仍持续考虑延期可能性,具体情况将及时公布在官网上。

旅游签滞留期或可再延长两月

刘先生的父母自1月底过来探亲,全家六口人一直住在一个屋檐下,经历了中国国内封锁,在英国的自我隔离,到英国封城,刘先生父母一直心有余悸。由于机票被两次取消,回国一直一票难求,加上父母身体不是特别好,刘先生也不想让父母冒险,在这个时候回国。眼看合法停留时间6个月将要到期,刘先生也在一直没等到移民局最新的政策调整。

6月15日,一架易捷航空的客机从英国盖特威克机场起飞。(图片来源:新华社)

“现在就很尴尬,如果不回去,很担心下次父母过来想看外孙,就会被移民局阻止入境。”刘先生告诉记者,父母的两年探亲签证9月底也要到期了,“现在隔一阵子就看一下国内有没有更多的航班,但就算买到,4万一张的机票也真是天价了,加上回国可能还要在转机地隔离,真不想父母这么折腾。如果移民局能体谅一下再延长时间,或者在中国还没有大范围放开前,允许签证过期滞留。那我们会安心很多。”

像刘先生这样的中国家庭不少,根据英国的政策,中国探亲或旅游签证的持有者,一个自然年内,居留时间不能超过180天。而很多中国新移民的老人都会利用这一政策,尽量延长和子女团聚的时间,在中英间每年往返。

于女士的妈妈去年年底抵英,过来看望刚出生的外孙,6月份时,签证已经到期,于女士根据移民局的政策,帮其母亲在内政部的网站上填写好了申请延期到7约31日,由于无法买到机票,于女士很担心以后妈妈也会被拒绝签证。“我们一直在等移民局出新的延缓政策,虽然解封了,不是我妈妈不想走,但是我们确实无法回国。希望移民局不会因为这个,限制妈妈以后过来看我。”

探亲签证到期或已达到一年内最长居留时间的签证持有者,因购买不到机票而无法离境,会被判定为非法滞留吗?这段居留历史是否会对签证留下不良记录,造成后续申请不便?

最新消息:旅游签或可再延长两月

小雨从移民局获得了一个还未官方正式公布的好消息:针对旅游或探亲签证持有者,半年居留期已经到期,但签证(两年或五年)还未到期的情况,可以继续延长居留期两个月。

也就是说,到9月底之前,大家都不用担心居留过期影响签证记录的问题。

情况是这样的:小雨在中午12点,打通了移民局官网上公布的新冠病毒帮助热线(Coronavirus Helpline)08006781767,并向对方陈述了小雨母亲的情况:

今年2月初持旅游签证入境,签证有效期到今年10月中旬,按照移民局的规定,持旅游签证可以两年内多次入境,但是单次居留时间不得超过180天,一个自然年内也不得超过180天,那就是从8月初开始就应该算非法居留。但航班有限机票无法购买到,这种情况该怎么办?

小雨说,帮助热线的人对小雨表示出同情和理解,并明确表示不用担心,说移民局将会在下周五(7月24日)对该情况作出一个公开的说明,计划将居留期统一延长两个月。“现在在电话上只是口头告诉我,还跟我说如果下周五还没有声明,那可以再打电话来追问。”

小雨挂下电话,悬了几个月的心算放下来一大半了。

与小雨情况类似的人,建议可以拨打热线,把自己的情况也给移民局官员做一个备份,一方面留下自己确实是无法离开的证据,一方面也让移民局了解到这些人的诉求,更加重视处理这类问题。

(编辑:夏莹)

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