德国制造探测仪搭嫦娥四号“顺风车” 分析月球辐射环境

发布时间: 2019-01-08 04:04:01   来源:欧洲时报 作者:白劼编译 浏览次数: 评论:0

【欧洲时报1月7日白劼编译】中国月球探测器嫦娥四号近日完成了人类历史上首次月球背面着陆。探测仪上,还搭载了一台德国基尔大学研发的月表中子及辐射剂量探测仪。借助嫦娥四号成功登月,这台测量仪将分析月球辐射环境,研究宇航员患癌风险以及其他太空研究的重要领域。

图为嫦娥四号着陆器上监视相机拍摄的玉兔二号在月背留下第一道痕迹的影像图,这一历史画面也通过“鹊桥”中继星顺利传回地面。(图片来源:中新社)

德国《明镜》在线报道,1月3日的清晨,夜色还未散去,德国基尔大学的实验与应用物理学家罗伯特·维默尔-施魏因格鲁伯(Robert Wimmer-Schweingruber)走在上班的路上,骄傲地望着头顶上的月亮。此时,他和他的团队共同研发的月表中子及辐射剂量探测仪“Lunar Lander Neutrons & Dosimetry(LND)”和中国嫦娥四号一起,到达了月球背面。“这真让人觉得不可思议。” 施魏因格鲁伯说。

这是航空史上的一次创举,人类首次开启了月球背面之旅。由于月球自传和地球公转周期相同,月球只能将同一面朝向地球,因此约有41%的月球表面无法在地球上观测到。

直到前苏联发射了“月神3号”月球探测器,传回29张图片,那时可以观测到的月球覆盖面达到了约70%。

由于月球背面并不平坦,因此着陆是一件非常难的事情。另外,在月球的另一端着陆,无线电信号会被月球屏蔽。对此,中国在去年五月发射了嫦娥四号的中继卫星“鹊桥”,用以传送嫦娥四号发出的无线电信号。

“我们的测量仪器已经成功着陆,并且在今天已经进行了两到三个小时的测量。” 施魏因格鲁伯说。“LND和嫦娥四号一起登月,真是一件令人无比激动的事情。”

图为嫦娥四号探测器月球背面软着陆后降落相机拍摄的图像。(图片来源:中新社)

将近3年前,近20支科研团队在德国慕尼黑附近举行的科研会议上,分别介绍自己团队的计划方案。基尔大学的研究团队也在其中,他们用了15分钟的时间进行展示。最终脱颖而出,得到了中国提供的科研经费。此外他们还获得了德国航空航天中心约100万欧元的支持。

关于这台月表中子及辐射剂量探测的研究,施魏因格鲁伯说,“我们只有13个月的时间,行动必须迅速。” 直到仪器交付前的最后一分钟,每一名团队成员都承受着巨大的压力,令人欣慰的是仪器所有零件运转都正常。

“我们最大的担忧是,测量仪会因发射时受力过大而损坏。”因此在研发阶段,基尔大学模拟发射过程,对仪器进行了多次冲击实验。此外由于仪器上的某些部分涉及机密,无法出口,因此仪器的电路也必须重新设计。

“至今月球表面的辐射量仍未测量过,也无法确定宇航员在太空中受到的辐射有多少。我们的仪器将用于辐射测量,更好地保护宇航员。因为除了发射和着陆,宇航员面对的最大危险就是辐射了。” 施魏因格鲁伯说。

除了此次与中国在航天领域的合作,基尔大学还为欧洲航天局(Esa)和美国国家航空航天局(Nasa)研发仪器。为了能让新仪器在未来胜任更多的任务,科学家还对新仪器进行了其他测试,例如在月球上寻找水。

(编辑:杨小西)

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